周日纪念保罗-奥尼尔的洋基体育场与他在纽约的九个赛季中所效力的体育场不同,但他在今年第一次前往球馆时感到宾至如归。

作为五次世界大赛冠军和目前YES网络的主播,奥尼尔在洋基队4-2战胜多伦多蓝鸟队之前,他的21号正式退役。

庆典上,他的一些前洋基队友–马里亚诺-里维拉、安迪-佩蒂特、伯尼-威廉姆斯、豪尔赫-波萨达和蒂诺-马丁内斯–现身,乔-托雷、大卫-康恩、德里克-杰特和小罗伯托-克莱门特等人也通过视频致辞。

这一天伴随着一些问号,因为没有接种过Covid-19疫苗的奥尼尔仍在远程转播洋基队的比赛。但在大多数情况下,周日的仪式和以往一样,人群中和家中的球迷可能没有意识到任何加强的预防措施。

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奥尼尔收到许多礼物,包括一个个性化的饮水机。Credit…Michelle Farsi for The New York Times

洋基队(74-48)向竞争激烈的前右外野手奥尼尔赠送了各种礼物,包括一个定制的饮水机,上面有绷带和一根被撕裂的棒球棒,这是对他在辛辛那提红队和洋基队的17个大联盟赛季中经常破坏的防空洞设备的致敬。奥尼尔俏皮地踢了它一下。

仪式上,扩音器播放了《丑闻》的 “勇士”,人群中传来了对奥尼尔名字的呼喊。(当乔治-斯坦布雷纳(George Steinbrenner)拥有洋基队时,他把奥尼尔称为 “勇士”)。

“有些事情永远不会过时,”奥尼尔说,对球迷的小夜曲作出回应。

“我永远不会忘记你们的欢呼有多大意义。人们不想来这里打球,因为他们害怕你们,”他对人群说。

奥尼尔是俄亥俄州人,1985年在红人队开始他的职业生涯。1992年罗伯托-凯利的交易将他送到了纽约,在那里奥尼尔赢得了他的四个冠军和一个击球冠军,同时在1993年至2001年巩固了自己作为球迷的最爱。

奥尼尔在为洋基队效力的前六个赛季中,每个赛季的打击率都在0.300以上,他在纽约收集了1426支安打,185支全垒打和858个R.B.I。总体而言,他以0.288的平均数、2,105支安打、281支全垒打和1,269个R.B.I.结束了他的职业生涯。

洋基队以前就对奥尼尔进行过表彰。2014年8月,他们在扬基体育场中场外的纪念碑公园为他献上了一块牌子。虽然他从未获得过最有价值球员奖,并且在一年后就退出了棒球名人堂的选票,但周日为一位对球队和球迷意义重大的球员提供了一个合适的成就。

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奥尼尔球衣是周日一些球迷的首选服装。Credit…Michelle Farsi for The New York Times

“加入这些伟大人物的行列,并知道21号球衣将永远不会再由纽约扬基队佩戴,这是迄今为止我所取得的最大的个人荣誉,”他在结束讲话时说。

然后他迅速回到话筒前,向洋基体育场的看台生物表示感谢,然后向波萨达投出了仪式性的第一球。奥尼尔的一天就这样结束了;仪式结束后他没有和记者交谈。

由于他的疫苗接种情况,奥尼尔本赛季一直在辛辛那提地区的家中呼叫YES网络的比赛。YES公司在工作场所有一个疫苗任务,该网络的其他人物一直在现场播报。这包括解说员迈克尔-凯,他帮助M.C.在周日的仪式上站在奥尼尔旁边。

奥尼尔没有出现在7月30日的老兵节上,他感谢了YES的制作和节目总裁约翰-J-菲利佩利以及他的同事,感谢他在该网络的工作时间。奥尼尔在他的演讲中说:”这是我现在生活的一个重要部分,”他在YES工作了21年。

根据美国职业棒球大联盟的协议,未接种疫苗的人员不能与现役球员接触,也不能进入防空洞和俱乐部大厅。虽然没有现役洋基队参加仪式,但这些限制对奥尼尔的仪式来说不是问题,仪式在纪念碑公园和内场草地上举行,现役球员在休息区观看。

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右三为格瑞特-科尔,右四为亚伦-贾奇,以及其他现役球员在防空洞里观看。Credit…Michelle Farsi for The New York Times

在比赛前,一些扬基队和蓝鸟队的球员不知道对仪式有任何限制,并说Covid-19在M.L.B.圈子里已经不再是一个日常关注的问题,即使这种大流行病在继续。

“我不关注它,”洋基队中继投手卢-特里维诺在被问及科维德规则是否仍然影响到日常工作时说。”如果是的话,我不知道,因为我只是不怎么关心。”

他的牛棚队友罗恩-马里纳奇奥补充说:”我们的旅行基本恢复正常,除了多伦多之行,显然,当我们穿越我们国家的边界时。但我不认为它影响了太多,除了类似的课外活动。”

新秀右投手Marinaccio指的是当球队在加拿大访问蓝鸟队时,那里要求在入境时接种疫苗。这种限制偶尔会导致反对未接种疫苗的球员缺席此类比赛–例如,堪萨斯城皇家队在7月的一个系列赛前不得不将10名球员列入限制名单–但多伦多内野手卡文-比吉奥指出,蓝鸟队每次前往美国时都必须达到这些相同的标准。

除了这些偶尔的缺席和在手机上保留一个包含所有相关信息的应用程序以备过境旅行之外,比吉奥说,这些天棒球世界基本上没有受到大流行病的阻碍。

“我们的团队,我们一般都在加拿大,我们受它的影响最大,”比吉奥说,他在4月出现症状后对冠状病毒检测呈阳性。”今年年初,我们每次回到美国都要接受测试,什么的。我们现在不接受检测了,但我们必须飞到水牛城或在美国做海关。”

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参加奥尼尔庆祝活动的前洋基队成员,从左至右依次为:蒂诺-马丁内斯、伯尼-威廉姆斯、豪尔赫-波萨达、安迪-佩蒂特和马里亚诺-里维拉.Credit…Michelle Farsi for The New York Times
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