永远无法完全愈合的断裂

关于体育和名声的短篇小说

永远无法完全愈合的断裂

作者:杰克-威廉姆斯

Kevin D. Liles for The New York Times

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作者:杰克-威廉姆斯

2022年8月17日,美国东部时间晚上8:00

无论篮球运动把他带到哪里–芬兰农村的甜甜圈店、希腊的体育馆或捷克共和国的球场–都会有人提起他的伤病。

在2013年N.C.A.A.男子锦标赛对阵杜克大学的比赛中,效力于路易斯维尔大学的后卫瓦瑞尔跃起阻挡一个投篮。他笨拙地落地,腿部严重骨折,骨头撕裂了他的皮肤。电视观众没有看到这一幕,但瓦瑞的队友们脸上的震惊足以让人不安。

瓦尔立即被比作乔-西斯曼(Joe Theismann),这位N.F.L.的四分卫在全国电视观众面前遭遇了类似的断腿。西斯曼后来向瓦尔提供了支持,篮球明星科比-布莱恩特、勒布朗-詹姆斯、凯文-杜兰特和卡梅罗-安东尼也是如此。

瓦瑞的伤势已经痊愈,但记忆挥之不去,与其说是对他,不如说是对那些看到所发生的事情的人。这就是为什么瓦瑞最出名的不是他的身体天赋–他在世界各地打过职业篮球–而是近十年前他的身体让他失望的那一瞬间。

他决心不让这个时刻定义他,即使其他人认为它定义了他。

“这是其中的一种情况,”他说。”我只是习惯了它。”

康复后,瓦瑞转到佐治亚州立大学的最后两年,在那里他打出了 “还不错的篮球”,但现实却在这时出现了。”他说:”我当时觉得我没有机会进入N.B.A.,所以我真的说,’我要去海外’。

2016年,瓦瑞接受了他收到的第一份邀请:有机会为芬兰顶级篮球赛事中的考哈约基-卡胡队效力。”我最初来自纽约,所以我习惯了寒冷和雪,”瓦瑞说。困难的部分是适应一个大约13000人的城市的生活。

“它是如此之小,以至于我们可以从我们的公寓骑自行车到健身房,我们有一个甜甜圈商店,还有一个餐厅,也许 – 这是如此不同.在心理上,我没有做好准备。”

现在承认,他可能急于求成,但Ware知道,一旦他开始,他就必须继续前进。接下来是捷克共和国的Basket Brno,然后是希腊Larissa的一支球队,然后是安大略省的伦敦闪电队,然后回到芬兰,在Uusikaupunki(人口:15,000)的一支球队呆了一段时间。

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在2013年N.C.A.A.男子篮球锦标赛上,瓦瑞在试图阻挡对杜克大学的投篮时摔断了腿。
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在2017-18年,他在捷克国家篮球联赛中为BC布尔诺队效力。

他说,在那些早年,他的收入 “可能是N.B.A.合同的5%”。他是一个流动的职业球员,但仍然是一个职业球员。

他后来在世界地图上到处演出。虽然下一个地点从未确定,但有一个主题是不变的:”由于受伤,每个人都知道我是谁,”他说。

这并不全是坏事。Ware认为,旅行的生活使他变得更加强大,思想更加开放。最初,他回避谈论他的休息。他曾写道,他的伤势受到的关注使他想避开人们,特别是在大学里。现在,在这么多人提到它之后–在这么多国家–他已经学会用低调的幽默来回应。诸如 “我很抱歉让你看到这些”。

在海外也带来了自己的生活经验。瓦瑞说,他在一些国家挣扎着获得报酬,这让他学会了专注于冷酷无情的报价,而不是增长的联盟和潜在的曝光率的承诺。

他在居住在英国时驾驭了冠状病毒的大流行。他在迪拜代表约旦国家队参赛。而在巴格达打球的短暂经历让他意识到,那里的生活方式并不坏–即使他的交易的经济效益实际上是如此。

当然,无论他走到哪里,受伤的人都会跟着他走。

最近,在阿根廷的工作结束后,瓦瑞尔回到美国,与他在乔治亚州的家人共度时光。在那里,他开始衡量再次在美国打球的尝试。也许是一支夏季联赛球队?也许是在N.B.A.的G联赛中的亚特兰大老鹰队的一个位置?

有一天,他在健身房打完球后,去打皮卡篮球,但在一次扣篮后尴尬地落地。这一次,没有全国观众看着他受伤,但瓦瑞仍然不得不面对一个令人沮丧的诊断:他的膝盖上有一块骨折。他需要进行手术。

他目前正在从该手术中恢复,并希望在明年年初重返法庭。他已经接受了有些人将永远认识他,并因2013年3月21日发生在他身上的事情而同情他不止一点点。但他认为他们错过了故事中最精彩的部分。

“有些人,他们真的认为我在腿部受伤后就死了,”29岁的Ware说。”如果我给他们介绍一下我一直在做什么,这个国家的国家队,那个国家的国家队,他们会说,’哇,你的职业生涯真的很好’。

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